*故事時間點為動畫13集之後
*故事屬性微甜帶澀,為正經治癒向(應該吧←喂)


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-01-






  「女人就是麻煩。」

  將玻璃杯中的香醇酒液一飲而盡之後,坐在吧檯前的中年男人晃了晃手中的酒杯,讓杯中的冰塊在杯壁撞擊出清脆的聲響。

  「再來一杯。」

  「好。」

  站在吧檯之後的草薙出雲放下手中正在擦拭的高腳玻璃杯,伸手接過男人手中的杯子,開始為對方重新調製相同的酒。

  「剛剛那句話,要是被你太太知道,肯定要生氣了。」

  「有什麼關係,她愛生氣就讓她去生氣,我才不管。」

  對於男人的這段發言,草薙笑而不答,只是輕巧地將盛著七分酒液的杯子放回杯墊上,並將杯墊往男人的方向推過去了些,示意對方品嚐。

  但男人不知是一杯酒下肚、有了點醉意,還是生活中的零碎瑣事終在這一刻催逼著他在這個與日常不相干、能夠盡情釋放自我的地方一吐不快,當下,他並沒有立即拿起杯子,只是靜靜地看著帶有香氣的酒液輕輕在杯中晃盪出優美的弧線,並在片刻之後,對著再度開始擦拭玻璃杯的草薙自顧自地呢喃起來。

  「說實話,那盆花都好幾年不開花了,擺在家裡又佔空間。我好不容易妥協,跟她說不然去買盆新的,或者乾脆買塑膠花,也不用再管花開花謝的事情,她又生氣,說什麼我不念舊、不懂得經營夫妻感情。在我看來,不過就只是盆花,擺在家裡不就圖個好看,要是連裝飾的效果都沒有,還能做什麼。」

  聽著男人那彷彿一抱怨起來就沒完沒了、連陳年舊事都能翻出來東拉西扯的樣子,草薙只是維持著一貫的笑容,一邊進行手邊的工作、一邊招待其他客人,並不時對著仍在說話的男人點個頭、應個聲,示意對方他有在聽。草薙並不認為這樣是在敷衍對方,在這裡,他提供一個場域讓客人能夠喝酒、品酒、放鬆,而這之中當然也包含了言語的交流和傳遞。

  當客人的話語需要有一個傾吐的出口和對象時,他便順應其意,做一個聆聽者,短暫地參與對方的人生、分享一段又一段他不曾經歷過的生命軌跡。

  而遊走在各式各樣、或真或假的故事裡許多年之後,他也漸漸明白,每一個故事看似開頭不同、過程迴異、結局分歧,但其實彼此之間的脈絡或多或少都曾經交錯過。於是,在聆聽一個人的生活片段時,一個不小心,就會遇見和自己極其相似、卻又不太相同的經驗。

  「我說……」

  「嗯?怎麼了嗎?」

  一連串的抱怨說到一個段落之後,男人終於伸手碰了碰、轉了轉酒杯,語氣也從方才的理直氣壯轉為猶豫、困擾。

  「你知道應該要怎麼做,才能讓那盆花開花嗎?是跟肥料、陽光、水份有關嗎?」

  聽完男人的問題,草薙放下手邊的工作、用毛巾擦了擦手掌和指節,而後隨手拿起擺在一旁的終端機,用指腹在螢幕上來回滑了好幾下。

  「我老婆那個人,有時候是囉嗦了一點、管得多了一點,還不時會對一些小事很執著。可是她總會做一桌好菜等我回去、對孩子們也很用心、很多我沒想到的事她都幫我盤算好了……雖然生活上難免有摩擦,但也是十幾年的夫妻了,如果沒有她、我也不知道該怎麼辦。」

  男人在抱怨完之後,神情和語氣都柔和了下來,言談之間也感覺得出來,儘管剛剛忍不住說了些氣話,但男人心裡還是很珍惜自己的妻子,也希望能為妻子做點什麼、當作補償和賠罪。

  世界上沒有不吵架的夫妻。但即使有不合和摩擦,也願意陪在彼此身邊、接受這樣的對方、並和這樣一個人一輩子走下去,或許才能稱得上是夫妻。那是草薙在當下於心裡做出的結論。

  「這是我一個朋友的電話,他們家是開花店的,如果你有需要,可以跟他聯絡,跟他說是我介紹你去找他的就可以了。」

  草薙將手機螢幕遞到男人面前,讓找到的聯絡人頁面能映入對方眼中。


  ***


  在送走最後一位客人之後,草薙走到門邊,將掛在店門上的牌子翻轉成CLOSED,而後他下意識地透過門上的透明玻璃、看了深夜時分的街道一眼。半夜的街道上,鄰近的店家都已經熄燈歇業,唯一的照明只剩下佇立在路旁的幾盞路燈,只是那微不足道的光芒終究在路上留下了許多灰暗不明的角落,睜著大眼的野貓、無家可歸的流浪漢,或許都在那裡。

  對他們而言,不時明滅閃爍的夜燈,照不亮回家時該走的路。

  在隨手鎖上店門之後,草薙緩緩轉過身、向著通往二樓的階梯走去。一路上,他刻意放輕了腳步,盡量不讓自己的行動在寧靜的空間裡發出太大的聲響。而後,他來到了門縫中仍透著溫暖燈光的房間前面。

  「安娜,我可以進去嗎?」

  敲了敲門,草薙出聲徵詢著房間主人的同意。

  「嗯。」

  得到女孩的同意之後,草薙打開門扉、走進房間裡。此刻,少女正背對著房門坐在床上,透過未完全闔上的窗戶、凝視著窗外的景色。而後一陣風自外頭吹入,稍稍吹起女孩頰邊的頭髮、同時在肌膚上拂過冰涼的溫度。於是,房間裡雖然點著溫暖的橙黃色燈光,但室內的溫度卻沾染了些許冬夜的寒冷。

  「還沒睡嗎?」

  草薙輕輕闔上門、走到窗戶旁將敞開的窗戶關到僅剩一點縫隙,就怕女孩多吹了夜風、會因此而染上感冒。

  「想再坐一下。」

  「……我還是不放心妳一個人待在這裡,真的不跟我回去嗎?」

  安娜抬眼看著草薙站在窗戶旁的身影,輕輕搖了頭,「我想待在這裡。」

  草薙知道女孩一向是決定了、認定了之後就不會輕易改變或動搖的人,於是再次確認了女孩的決定之後,草薙只是揚起了一如以往的微笑,不再多勸什麼。

  「那、這個終端機我放在這裡,妳知道要怎麼用吧?我的號碼、小八田和鎌本的號碼,我都已經輸入了,如果有什麼事,就打給我們,不管多晚都可以。」

  將嶄新的終端機放在床頭櫃上,草薙蹲下身、伸手摸了摸安娜的臉頰。之前,因為手邊要處理的事堆積如山,所以他索性就住在酒館裡,一則工作方便,二則也能就近照顧安娜。但最近事情都紛紛告一段落,他也是時候該回公寓打掃、整理一下了,畢竟那裡才是他生活的地方。

  「早點睡。」

  「……出雲。」

  在草薙站起身、準備離開之時,安娜伸手拉住了草薙的手指,讓草薙不得不停下腳步。

  「嗯?怎麼了?」

  「……你、還是不進去嗎?」

  草薙知道安娜在問些什麼,但他僅是笑而不答,打算就這麼帶過這個問題。

  「以後都不進去了嗎?」

  聽著女孩纖細的聲音,草薙伸手輕輕回握住對方的手、並伸手摸了摸那柔軟的頭髮,「不會永遠不走進去,只是現在不進去而已。」

  看著女孩神情裡那難得滿溢而出的擔憂,草薙嘆了口氣,緩緩傾下身、將自己的額頭貼覆上安娜的,讓彼此的溫暖能藉此熨燙對方的肌膚。

  「沒事,我沒事。」

  「出雲……」

  「我該走了,妳要早點睡,晚安。」

  在額頭靠著額頭、能清晰感覺到彼此呼吸的距離裡,草薙以柔軟的嗓音與安娜說了聲晚安,語氣裡,盡是藏不住溫柔和寵溺。

  「路上小心。」

  「嗯。」

  即使知道,自己剛才這麼說或許無法完全說服安娜,但草薙仍舊若無其事地朝她笑了笑,而後邁步離開了她的房間。

  在輕柔地帶上房門之後,草薙轉過頭、看向位於走廊另一側的房間。此刻,那個房間的門正緊閉著,門扉與地板之間的縫隙,也沒有透出任何光線。

  在寂靜的長廊上,有好一陣子,草薙僅是站在原地、隔著一段距離凝視著那扇門扉。直到身後屬於女孩的房間裡已是一片安靜,走廊上除了牆上夜燈所搖晃出的昏暗光線之外,什麼都不剩的時候,草薙才往前踏出了腳步,一步一步向著視線裡的那扇門走去。

  其實,就算從此不再踏進那個房間,房間裡的一情一景,他也不會有忘記的一天。

  在門前停下腳步之後,草薙伸手覆上門把,但他只是來回碰觸了幾次,始終沒有將把手握入掌心、轉開門把的意思。最後,草薙索性垂下手、勾起無奈的微笑,決定結束這種僵持不下的狀況。

  今天還是算了吧。

  轉過身,草薙踏著與來時同樣輕巧安靜的步伐,一步一步走下階梯,留下走廊上那間寧靜的房間繼續醞釀著一室寂寞。


  ***


  久違了好一陣子才踏進自己所居住的公寓,草薙一邊沿路打開暖氣和電燈,一邊隨意翻看著手上一疊剛從信箱裡收進來的信。而在翻閱的過程中,草薙一個沒抓穩,一張明信片便從信堆裡掉了出來,跌落在客廳的地毯上。

  「嗯?」

  一低頭,明信片上熟悉的郵戳、郵票和優美字跡便勾住了草薙的視線,讓草薙忍不住先將手上的一疊信擱在桌子上、優先撿起地上的明信片來閱讀。

  那是一張寄自英國、來自一位遠方友人的明信片。

  草薙在看過明信片的內容之後,緩緩將它翻了面,而後一個掛著出售中的牌子、有著整面落地玻璃窗、雕花裝飾古色古香的店面映入了他的眼中。

  「……的確是個好地方。」

  凝視著那張由友人所拍攝的店面照片,草薙勾起嘴角、眼神裡流轉著淡淡的溫柔。雖然僅是藉由照片看著那間店,但無論是那扇木門、門上的雕花、還是窗戶之後的桌椅,全都隱隱透露出歲月的刻痕、歷史的記憶,他想,若能親自看著、使用著這些東西,那肯定是一種享受。

  只是在看了良久之後,草薙僅是將那張明信片放回尚未閱讀的信件堆裡,便轉身走進了開放式的廚房中,一邊從櫃子裡取出裝著咖啡豆的密封罐,一邊自一旁的杯架上、拿起自己慣用的杯子。

  「英國嗎……」

  草薙在如此呢喃著的同時,不自覺地將視線看向另一只跟自己的杯子同款式、此刻正孤伶伶地擺在杯架上的馬克杯。







-To be continued-







終於有時間可以開始寫這個從去年年底醞釀到現在的故事了(笑),心裡鬆了口氣、也覺得很開心。雖然我不知道有沒有人從去年試閱網站放出來的時候就在等,如果有的話,我大概會覺得既開心又抱歉吧,因為中間間隔了快一個月有我真是(倒)。但不管如何,謝謝點開這篇文、並看到這裡的人,我會繼續努力的。

P.S.我真心覺得,出雲是我心中理想的副官,只有他可以在我心中拿下無數個滿分(不要廚)

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